Nástup do zápasu měli přitom hosté impozantní. Jenže šance neproměňovali. Během prvních tří minut se prosadili do tří jasných příležitostí. Už v sedmnácté vteřině Vachovec trefil špatně puk a byla z toho slabá střela, poté Tomáš Rachůnek nemířil přesně a nakonec Kverka mohl využít chyby v defenzivě, jenže Kacetl se bleskově vrátil do branky od zadního mantinelu. V 11. minutě se neprosadil ani nejzkušenější útočník Energie Duda.

„Začali jsme opravdu dobře, měli jsme tam dobré šance, ale jejich realizace nás mrzí. Dát jeden gól proti takovému mančaftu, jako je Hradec, je prostě málo. Na to jsme doplatili," litoval po utkání kouč Oremus. Varům se neúspěšnost v koncovce nevyplatila. Kukumberg, který tentokrát nastoupil ve středu druhého útoku, ještě Závorku nepřekonal, ale ve 14. minutě Kudrna dorazil puk, jenž brankáři propadl po Dietzově střele od modré čáry. Hradecký matador se tak připomněl v 801. utkání své kariéry, byla to jeho 289. branka v soutěži.

V první třetině měl Hradec Králové nakonec výraznou střeleckou převahu (14:4), jenže víc zásahů nepřidal. Nedařily se mu ani přesilové hry, i když do speciální formace naskakoval po zranění uzdravený kapitán Šimánek. Početní výhody, celkem tři, nezvládli ve druhé třetině ani hosté. Jejich hra byla nepřesná, velké problémy jim dělal i v oslabení rychlý útočník Dej. Jednu chvíli dokonce domácí hrající ve čtyřech zavřeli pětici Energie v jejím pásmu, z čehož se vyklubala Köhlerova velká šance, při které výborně zasáhl Závorka.

Přesto hosté srovnali, ve 39. minutě skvěle sehráli brejk a perfektní Vachovcovu přihrávku zužitkoval Koblasa. Jenže hosté vyrovnaný stav neudrželi a o 45 sekund později inkasovali. Po nenápadné kombinaci se prosadil hradecký druhý útok a Dej skóroval do prázdné branky. Třetí třetina byla vyrovnaná, z opatrné hry se vymykal pouze samostatný únik domácího Červeného. Závorku však útočník nepřelstil. Domácím k uklidňující trefě nepomohla ani 94 sekund trvající přesilovka pěti proti třem. Ani v ní neměl Mountfield žádnou výraznější šanci.

Nakonec se domácím vydařil rychlý brejk, Červený si v 55. minutě vyměnil puk s Courchainem a skóroval do prázdné branky. „Vary přijely s nepříjemným hokejem, naštěstí na začátku své šance neproměnily, měli jsme i štěstí. Já sám jsem jel třikrát sám na brankáře, dal jsem až třetí šanci. Na střídačce už jsem si říkal, že další musím proměnit," řekl Rudolf Červený.

I když měli hosté v závěru přesilovku, nový trenér Oremus neodvolal Závorku a Hradec vedení udržel. Východočeši tak potřetí za sebou bodovali a posunuli se v tabulce před Kometu Brno. „Vary nám nedaly nic zadarmo. To ale bylo jasné dopředu, neočekával jsem jiný zápas," řekl kouč domácích Peter Draisaitl, který litoval malé produktivity svého týmu v početních výhodách.