Toto vítězství už ale nemělo vliv na konečné umístění HC Energie v tabulce baráže. Karlovy Vary po dvaceti letech opustily elitní soutěž, pro další rok se musí smířit s účastí ve WSM lize. Tým vedený trenérem Janem Tlačilem nakonec obsadil třetí, tedy sestupovou příčku.

Nedělní zápas s Motorem České Budějovice nepostrádal náboj, ale všem bylo jasné, že už to energetici nemají ve své moci. Museli se spoléhat na to, že Jihlava si z ledu Dynama Pardubice odveze minimálně dva body. To se nakonec nestalo. Dynamo porazilo Duklu 4:2.

Bezprostředně po utkání KV Arenu ovládly negativní emoce. Nejen hráči, ale i celá řada diváků odcházeli v slzách. „Baráž jsme ztratili v předchozích zápasech a hlavně v domácím prostředí, když jsme třeba vedli nad Pardubicemi 4:2 a pak prohráli v prodloužení,“ povzdechl si po posledním utkání kapitán Václav Skuhravý.
A jaké byly jeho bezprostřední dojmy?

Na to odpověděl: „Je to velice nepříjemné a velice čerstvé. Teď nevím, co bych k tomu řekl,“ přiznal se sklopenou hlavou.

Další příčiny sestupu popsal obránce Vladimír Sičák. „Klub se sice po všech stránkách stabilizoval, ale na baráž jsme měli moc mladý kádr. Někteří kluci se z toho s odpuštěním posrali,“ navázal na kapitána Skuhravého.

Tak či tak, skončila jedna éra karlovarského hokeje. Je to možná paradoxní, ale před dvaceti lety vstoupila tehdejší Becherovka do extraligy utkáním s Českými Budějovicemi. Po dvaceti sezonách se stejným soupeřem nejvyšší soutěž opouští. „Nevíme, co bude dál s klubem nebo týmem. Ještě jsme s nikým nemluvili,“ dodali oba borci.

Karlovy Vary – České Budějovice 1:0

Třetiny: 0:0, 1:0, 0:0. Branky a nahrávky: 29. Flek. Rozhodčí: Hodek, Šír – Lhotský, Svoboda. Vyloučení: 3:3. Bez využití. Diváci: 4291.

  • K. Vary: Honzík – Sičák, M. Rohan, Harant, Baránek, Dvořák, Baldájev, Wienhold – T. Rachůnek, Kindl, V. Tomeček – Vachovec, Skuhravý, Gorčík – O. Beránek, Dušek, Flek – Harkabus, Zadražil, Kohout. Trenéři: Tlačil, Antonik a Kverka st.
  • Č. Budějovice – Gába – Fillman, Novák, Pavlin, Pýcha, Suchánek, Mucha, Vrábík, Žovinec – Chovan, Vak Čermák – Nouza, Vlček, M. Heřman – Dostálek, Rob, Hřebejk – Šulek, Bárta, Babka. Trenéři: Stavjaňa, Štrba a Turek.