Gólová přestřelka s dobrým koncem pro domácí, to byla bitva hokejového západu v Plzni.

Indiáni v předehrávce 32. extraligového kola nakonec Energii Karlovy Vary porazili 5:4 a před vlastním publikem se rehabilitovali po nedělním debaklu v Litvínově.

Maximální zisk pro Plzeň zařídil až v 48. minutě prvním gólem v soutěži kanadský bek Kinrade.

Výhru v třetím západočeském derby sezony si v modrobílém dresu premiérově užili útočník Václav Pletka a obránce Jiří Vykoukal.

Cesta ke třem bodům ale nebyla pro sbor Martina Straky nijak lehká, ačkoliv zápas pro ně začal snově.

Po dvou střídáních vedli o dva góly, když už ve druhé minutě otevřel skóre z otočky Pitule a druhou trefu pak po střele St. Sierra přidal z dorážky Johnson.

„Prohráli jsme buly, špatně jsme si rozebrali soupeře, a proto jsme inkasovali ty góly,“ zlobil se karlovarský trenér Václav Baďouček.

Jenže, jak rychle Plzeňští náskok nabyli, stejně bleskově o něj přišli.

K otočení skóre stačilo Energii tři minuty, pět vteřin a stoprocentní využití početních výhod. Nejprve ale zblízka snížil Kumstát. Pak na trestnou rychle po sobě zamířili dva domácí borci, Varší přesily po šesti vteřinách využili a v pokračující výhodě dokonce strhli vedení na svou stranu.

„V pěti na tři a potom na čtyři nás hosté přetlačili a nebylo snadné se znovu do utkání dostat,“ připustil plzeňský asistent Milan Razým.

Mazance v plzeňské brance vystřídal Svoboda a indiáni se tlačili za vyrovnáním. Ovšem Duda bez přípravy pálil do Salfického a střelu Kováře karlovarský gólman kryl. Srovnání se Plzeňští dočkali teprve v polovině střetnutí.

To Straka operující za hostující svatyní strhl pozornost Salfického a Kratěna pálil do odkryté branky. A pár minut nato Duda završil obléhání Salfického čtvrtým gólem, ale ani ten ještě nebyl rozhodující. Energie znovu zabrala, Svoboda se činil, ale na střelu Košťála byl krátký. Naštěstí pro Plzeň si pak Kinrade konečně najel do perfektní střelecké pozice a zacílil přesně nad lapačku gólmana.

„Domácí využili snad jediné větší šance ve třetí třetině k rozhodujícímu gólu. Škoda. Minimálně bod bychom si za svůj výkon zasloužili,“ smutnil Baďouček.

„Vyhráli jsme možná se štěstím, ale Kinrade to trefil skutečně parádně,“ říkal Razým. „O výsledek jsme se ale ještě museli bát, poté co Duda při power play soupeře nesmyslně fauloval v útočném pásmu, a dal tak Varům šanci hrát v šesti na čtyři,“ připomněl asistent trenéra.

Mužem zápasu byl na straně vítězů vyhlášen Tomáš Pitule, autor gólu a dvou asistencí. „Je to zatím můj nejlepší výkon v lize. Jsem šťastný, že jsme vyhráli,“ zářil mladý forvard.