První duel se odehrál v nedaleké Chrudimi. Ve finále letního poháru Tip sport hockey cupu podlehli Karlovarští, až na samostatné nájezdy 3:2. „Ve finále nám chybělo trochu štěstí, ale letní pohár je něco úplně jiného než extraliga,“ řekl na začátku září trenér Venera.

Tak jako mince má dvě strany, tak i finalisté mají dva odlišné osudy. Uplynula polovina soutěže a na slova trenéra Venery opravdu došlo. Pardubice jsou sice vítězi letního poháru, ale v extralize se trápí. Do play off mají daleko a na lavičce už nestojí trenér Říha. Karlovy Vary jsou na tom úplně obráceně. Drží se v první čtyřce. Na sedmou příčku, která znamená předkolo, mají náskok deseti bodů a nálada v mužstvu je výborná.

Pravda, Pardubice odehrály první čtvrtinu na hřištích soupeřů, protože přestavba Duhové arény se protáhla, ale z jedenácti zápasů, které odehráli před vlastním publikem dokázali pouze šestkrát vyhrát. Z venkovních zápasů, kterých bylo patnáct si připsali jenom deset bodů a to je podle generálního manažera Kusého málo. „Mužstvo muselo dostat nový impuls, proto jsme sáhli k odvolání tenérů a možná dojde i na další změny,“ řekl ve zkratce Kusý.

Karlovy Vary první extraligový souboj vyhrály. Na vlastním ledě zvítězili vysokým rozdílem 7:2, ale odvetu, už v Pardubicích, nezvládli a prohráli 4:2.

Trenéři od zítřejšího zápasu očekávají velice vyrovnaný zápas. „V Pardubicích je i přes nepříznivé výsledky výborná atmosféra. Diváci dokáží domácím vytvořit šestého hráče a ženou je do útoku. Bude to velice těžké,“ shodují se trenéři Energie.

Do Pardubic vypravují karlovarští fanoušci autobus. Ten odjíždí ve 12 hodin od zimního stadionu a zájemci, kteří chtějí sledovat první utkání druhé poloviny soutěže na vlastní oči, si mohou místo rezervovat na telefonním čísle 731 480 020 u pana Bozděcha.