Ve výběru trenérů Tomáše Zelenky a Františka Kováře nechyběli ani tři hráči SKV Nowaco Sharks, obránce Tomáš Kvoch a útočníci Jiří Berger, a Michal Geier.

Po úvodní porážce v turnaji s pozdějším vítězem celého mistrovství Norskem sledge hokejisté Česka neprohráli. Velký sen si začali naplňovat po důležitém vítězství nad jedním z aspirantů na evropský titul Německem.

Po tomto duelu ovládly italské městečko Pinerolo české barvy, které dostrkaly k vytouženému stříbru právě Karlovaráci. V předposledním zápase turnaje s Itálií vystříleli výhru České republice Michal Geier a kapitán „repre“ Jiří Berger. A když v závěru mistrovství podlehli sledge hokejisté Německa Norsku, vypu klo v Pinerolu nefalšované české šílenství.

Důvod? Češi se udrželi před Němci na stříbrné pozici, a mohli tak slavit titul vicemistrů! Po roce 2005, kde v premiérovém mistrovství Evropy, které se uskutečnilo ve Zlíně, skončila česká reprezentace na čtvrté příčce, tak přišlo velké zadostiučinění.

Cesta za stříbrem…

Medailový sen ale rychle rozprášili v úvodním duelu českého výběru v Pinerole sledge hokejisté Norska.

„Dobrou polovinu utkání jsme drželi s Nory krok, ale nedokázali jsme využít naše šance. Soupeř nás pak za to potrestal,“ vysvětloval pro Karlovarský deník kapitán české reprezentace Jiří Berger.

Ve druhém kole nastoupili proti mužstvu Estonska. „I když jsme se střelecky v duelu trápili, nakonec jsme zvítězili,“ ohlédl se Berger. Poté přišel na řadu duel s Polskem, outsiderem turnaje. „V tomto utkání jsme předvedli galakoncert neproměněných šancí, i přesto jsme vysoko zvítězili,“ liboval si kapitán. V další důležité bitvě dokázali sledge hokejisté Česka pokořit tým tří korunek. „Švédi byli velmi dobří, alemy jsme kolektivním výkonem dokázali, že patříme mezi nejlepší sledge hokejové celky Evropy,“ zamyslel Berger.

A pak to přišlo. Duel s nevyzpytatelným mužstvem Německa. „Jestliže náš tým přepsal v průběhu turnaje české sledge hokejové dějiny, tak v zápase s Německem to platilo dvojnásob,“ lebedil si Jiří Berger a pokračoval: „Hodně nám pomohlo vyloučení jejich nejlepšího hráče. Poté už jsme těsný náskok ubránili. Nechali jsme na ledě všechny síly.“

Česko poté nastupovalo do duelu s Itálií s jediným cílem, a to vyhrát, což se nakonec podařilo. Ale pořád museli čekat, jak dopadne duel Norska s Německem.

Seveřané však dokázali, že jsou nejlepším týmem v Evropě a Německo rozebrali na šest dílů. Tím tak pomohli české reprezentaci k vysněným stříbrným „plackám“.

Jak hrál národní tým České republiky?

Česká republika – Norsko 1:3.
Branky: 9. Šafránek – 8. a 33. Pedersen, 25. Nordstoga.
Třetiny: 1:1, 0:2, 0:0.
Rozhodčí: Wesley (CZE).
Vyloučení: 5:6. Bez využití.

Česká republika – Estonsko 2:0.
Branky: 3. Klíma, 25. Berger.
Třetiny: 1:0, 1:0, 0:0.
Rozhodčí: Pettersson (SWE).
Vyloučení: 4:8. Bez využití.

Česká Republika – Polsko 5:0.
Branky: 3. Geier, 11. Berger, 24. Habl, 32. a 38. Fojtík.
Třetiny: 2:0, 1:0, 2:0.
Rozhodčí: Lüthcke (NOR).
Vyloučení: 4:7. Využití: 1:0.

Česká republika – Švédsko 2:0.
Branky: 8. Krupička, 21. Šafránek – 32. Lundgren.
Třetiny: 1:0, 1:0, 0:1.
Rozhodčí: Scanacapra (ITA).
Vyloučení: 4:4. Bez využití.

Česká republika – Německo 1:0.
Branky: 15. Hábl.
Třetiny: 1:0, 0:0, 0:0.
Rozhodčí: Lüthcke (NOR).
Vyloučení: 8:7. Využití: 1:0.

Česká republika – Itálie 3:2.
Branky: 10. Kovář, 24. Geier, 42. Berger – 6. Cavaliere, 33. Leperdi.
Třetiny: 1:1, 1:0, 1:1.
Rozhodčí: Lüthcke (NOR).
Vyloučení: 7:8. Využití: 0:1.