Tou největší je zřejmě příchod Karla Mlejnka na pozici hlavního trenéra A-mužstva a manažera klubu. Kouč s extraligovými zkušenostmi z Karlových Varů a Liberce přinesl na Baník nové prvky, v hornickém klubu začínají budovat nové pojetí, známé u některých velkých klubů ve světě. „Samozřejmě, jsme třetí liga, jsem ale přesvědčen, že takzvaná klubová kultura by měla být na prvním místě v jakémkoliv klubu,“ má jasno Mlejnek. „V mojí trenérské cestě jsem poznal lidi, kteří věří v určité hodnoty a ty jsou pro ně na prvním místě, ne to, jestli budete první, nebo osmí,“ vysvětluje.

Klubová kultura se tak stává pod Mlejnkem hlavní prioritou sokolovského Baníku. „Je to pro nás extrémně důležité. Potřebujeme, aby to naši trenéři dokázali přenášet na hráče, sport jim potom napomůže být úspěšným člověkem a o to ve finále jde,“ pokračuje kouč Sokolova.

Se svou vizí Mlejnek objížděl jednotlivé hráče sokolovského áčka, seznámil všechny rodiče napříč kategoriemi, trenérskou radu, zástupce Sokolovské uhelné, města Sokolova i partnerů klubu. Nový kurs nezůstal bez odezvy. „Z 80 procent máme finance pokryty, u některých partnerů došlo k navýšení, s některými novými jsme v jednání,“ může si pochvalovat předseda HC Baník Sokolov Václav Dobřemysl.

Od Mlejnka to ale nejsou jen prázdná slova. Na Baníku se tvrdě pracuje na všech frontách.

Vývěsním štítem každého klubu je ale A-tým. Ten ukázal již v přípravě svou sílu, dvakrát porazil prvoligovou Kadaň, vyzrál i na prvoligové Litoměřice, navíc na jejich ledě. Horníci nezklamali ani v Karlových Varech, mezi mantinely extraligové Energie. „Naše mužstvo na mě udělalo v Karlových Varech velmi dobrý dojem, ale nebylo to nic víc a nic míň než poslední přípravné utkání,“ zůstává Mlejnek v klidu.

Nicméně s přípravou je spokojen. „Na vstup do soutěže jsme dobře připraveni, na 70 procent se nám v testovacích zápasech dařilo, máme tam ještě okénka, ale kluci o nich vědí a pracujeme na nich,“ hlásí.

Hovořit o možném splnění snu fanoušků Baníku v podobě návratu do první ligy trenér Sokolova odmítá. „Vůbec to nechci ani vyslovovat, nechci to zakřiknout. Ve střednědobém horizontu ale chci přispět k tomu, aby v Sokolově byla první liga,“ prozrazuje své cíle Mlejnek.

Teď z jeho úst svěřenci uslyší jediné: „Pojďme vyhrát další zápas,“ burcuje.

Baník jde nahoru. Hráči áčka mohou kromě jiného nově využívat služby lékaře Martina Polendy nebo videorozbory zápasů.

„Za každým úspěchem je správná parta a tu máme výbornou. Všichni jsme v přípravě, na ledě i na suchu, makali na sto procent, ukázalo se to i na našem výkonu v Karlových Varech. Pokud to takhle půjde dál, čeká nás velmi dobrá sezona,“ míní kapitán Baníku Tomáš Rohan. „Chceme, abychom hráli kvalitní hokej a chodilo co nejvíce diváků,“ uzavírá sondu do hornického klubu před začátkem druholigových bojů předseda Václav Dobřemysl.