S rodiči od dětství účinkoval v Plzeňském souboru ochotníků. Krátkou dobu se pohyboval také v tamním divadle J. K. Tyla jako externí člen baletního souboru. V roce 1962 se přestěhoval do Ostrova a hned se stal členem místního tanečního souboru.

Od roku 1965 začal hrát v ochotnickém divadelním spolku. Jeho činnost byla bohužel v roce 1969 z politických důvodů ukončena. Krátce po revoluci se Jan Mareš, společně s dalšími dvěma původními členy souboru, zasloužil o vzkříšení ostrovské divadelní tradice (datované již k roku 1810).

První hra znovuobnoveného spolku – Karel Čapek mezi námi – byla uvedena v prosinci roku 1992. Od této doby dodnes je Jan Mareš v čele divadelního spolku jako jeho principál. Za těchto dlouhých 26 let se zasloužil o uvedení mnoha premiér celovečerních her i bezpočtu pohádek. Většinu z těchto her sám režíroval. Je autorem několika úprav pohádkových příběhů, vymýšlí barvité a nápadité scény a vede všechny členy s úsměvem a neskutečnou trpělivostí. Jako správný nadšený divadelník je nejenom režisérem a principálem, ale i výborným hercem, kulisákem, rekvizitářem a scénografem. Od pár desítek návštěvníků se za dobu jeho vedení zvedla návštěvnost našich představení ke stovkám. Podařilo se mu z ostrovského publika vychovat milovníky divadla, což velmi oceňují i hostující divadelní soubory.

Kromě divadelních her a pohádek se náš spolek účastní a pomáhá organizovat i místní významné událost – Masopust, Noc divadel, SooS večer, Novoroční pohádky, otevření železniční zastávky,…Hostujeme také na mnohých stálých štacích v celém Karlovarském kraji (občas vyjíždíme i do kraje Plzeňského).

V roce 2009 získal Jan Mareš za svou dlouholetou divadelní činnost ocenění Kolombína. V roce 2010 mu bylo starostou města Ostrova uděleno významné ocenění Občan města. V letošním roce (2018) oslaví osmdesáté narozeniny. Rádi bychom mu k této slávě poděkovali za jeho péči a lásku k divadlu.

Za ochotníky z Ostrova Lena Pintnerová