18. březen 2013. Na zimním stadionu v Sokolově se před dvěma tisícovkami diváků hraje čtvrtý zápas semifinále play-off mezi domácím Baníkem a hostujícím Táborem. Sokolov už jednou v sérii na tři vítězné zápasy favorita porazil, teď ale musí vyhrát jinak je vyřazen. Domácí jsou ale po těžké předchozí sérii s Děčínem unavení, chybí prostě síly. K tomu se přidává podivný metr sudích. Do konce zbývají necelé dvě minuty, hornický celek prohrává 2:6. Je po nadějích. Neskutečná frustrace. Tu ještě „vyšroubují" nesportovním chováním táborští hráči spolu se svým realizačním týmem. Kapitán Baníku Dobřemysl se pouští do rvačky s hostujícím Heršálkem. Domácího „zlého muže" Jana Soukupa vyzve k „férovce" další hráč Tábora, poté se však schová na střídačku. Nervy pracují. Rozhodčí posílá „soptícího" Soukupa obratem do šaten. Ten při odchodu reaguje na další slovní útoky hostí po svém, vydá se sám na střídačku Tábora a bije vše, co mu přijde pod ruku, na pomoc se mu vydávají spoluhráči. Stadion bouří, posléze vyprovází domácí hokejisty do šaten mohutným aplausem.

Jan SoukupJan Soukup obdržel v roce 2013 za „extempore" v play -off s Táborem půlroční distanc. Na led se už ale nevrátil. Pocit hořkosti nemá. Skončil kvůli zaměstnání. „Hokej mi nechybí, byli jsme s přítelkyní dvakrát na veřejném bruslení, jinak jsem na hokejové věci od té doby nesáhl," prozrazuje. Sokolovu ale v následujících sezonách, kdy klub bojoval o postup do první ligy, „umravňovač" soupeřů chyběl. "Jo kdyby tady byl "Souček", znělo často v ochozech sokolovského zimáku. Jan Soukup však nebyl nějaký rváč ze čtvrté lajny, po šest sezon patřil ke klíčovým hráčům Baníku.

Již během hokejového účinkování se seznámil s MMA, několikrát se objevil na tréninku. „Kvůli hokeji jsem se tomu věnovat nemohl, byl jsem pod smlouvou," upřesňuje.

Po skončení hokejové kariéry se do tělocvičny vrátil. „Chytlo mě to, hlavně grappling (zápas na zemi)," přikyvuje.

Teď znovu zamíří před fanoušky, mantinely vymění téměř po čtyř leté pauze za klec oktagonu. Na pátečním Fight Night West Collision si v Karlových Varech odbude pod koučem Michalem Madejem premiéru ve smíšených bojových uměních - v MMA. „Když přišla nabídka, neváhal jsem. Láká mě to, že tam jdu sám za sebe. V hokeji vaši chybu mohou napravit spoluhráči, tady ne," má jasno. I když… „Je velká škoda, že také nebude zápasit kamarád, se kterým trénuji, Robin Spůra, nenašel se pro něj soupeř," krčí rameny.

Na závěr posílá Jan Soukup poděkování své nastávající Nikolce, rodině a zaměstnavatelům manželům Mudrovým. „Bez nich bych si to vyzkoušet nemohl," ví dobře.