Po téměř roční zdravotní pauze se Hellmich zkusmo postavil na start a udivil možná i sám sebe. Druhého v pořadí, téměř o čtvrtstoletí mladšího Jana Sokola, za sebou nechal 31 vteřin!

Závod, který se na okruhu v lese nad Tuhnicemi běhá už třiadvacet roků, se mohl i letos pochlubit velmi slušnou účastí. Přestože víkend byl na Karlovarsku sportem doslova nabitý, sešlo se na startu půl stovky vytrvalců. Někteří z nich přitom už měli pár desítek kilometrů v nohách, Landiga třeba triatlon, Rouča bikemaraton, Švehla se Sokolem hodinovku v Plzni. Trochu jiný handicap zase svazoval nohy Martinu Gašovi, který celou 6 800 metrů dlouhou trať před sebou tlačil kočárek s nemluvnětem.

Centrem pozornosti byl ale přece jen vítězný comeback Karla Hellmicha. Jáchymovský nezmar v dresu karlovarského Triatletu proběhl cílem nikým neohrožován v čase 23 minuty a 14 vteřin, s náskokem více než půl minuty před Sokolováky Sokolem a Procházkou. Pod 24 minut se ještě dostali vítěz mladších veteránů Míra Švehla, jako vždy skvělá Ivana Sekyrová a bronzový v hlavní kategorii mužůdo 39 let Slávek Švejdar. V závodě žactva na 3 400 m excelovaly naděje karlovarského Triatletu, mezi kluky Milan Šochman a mezi děvčaty Bára Pribičinová. Oběma se přitom podařilo překonat stávající traťové rekordy.

Memoriál Zdeňka Birky (6 800 m)

Muži do 39 let: 1. Jan Sokol 23:45, 2. Pavel Procházka (oba AK Sokolov) 23:58, 3. Slávek Švejdar (Triatlet) 24:59;
Muži do 49 let: 1. Miroslav Švehla (Triatlet) 24:07, 2. Milan Kožák (AC Start) 26:02, 3. Zdeněk Procházka (ACES Team) 26:39;
Muži do 59 let: 1. Karel Hellmich (Triatlet) 23:14, 2. Michal Landiga (LK Abertamy) 25:42, 3. Jiří Westrmaier (SK West Kolová) 28:08;
Muži nad 60 let: 1. Vladimír Zounar (ŠAK Chodov) 41:48, 2. František Bálek (AC Start) 46:16;
Ženy do 34 let: 1. Markéta Vataščinová 30:24, 2. Radka Lelková (obě Karlovy Vary) 31:47, 3. Dita Gašová (Mamina club) 35:45;
Ženy nad 35 let: 1. Ivana Sekyrová (AK Sokolov) 24:36, 2. Martina Kabilová (ACES Team) 33:03, 3. Iveta Vyšínová (Karlovy Vary) 33:37;
Absolutní pořadí: 1. Hellmich, 2. Sokol, 3. Procházka, 4. Švehla, 5. Sekyrová, 6. Švejdar. 3 400 m, žáci: 1. Milan Šochman 13:35 (TR), 2. Jiří Sahaj 13:50, 3. Aleš Jiskra (všichni Triatlet) 16:16; žačky: 1. Barbora Pribičinová 14:42 (TR), 2. Eva Švecová (obě Triatlet) 15:05, 3. Tereza Sekyrová (AK Sokolov) 16:12 min.