K zahájení lázeňské sezony v Karlových Varech neodmyslitelně patří galavečer v hotelu Thermal, na kterém se tradičně rozdávají Ceny města a Sdružení léčebných lázní. Tentokrát se mohli radovat chirurg Josef Dvořák, manažer Jiří Sluka a také zaměstnanci Parkhotelu Richmond. Sál hotelu Thermal naplnili hosté z partnerských měst Karlových Varů i reprezentanti mnoha států, například Kazachstánu, Albánie nebo Jihoafrické republiky.

„Doufám, že letošní lázeňská sezona bude povedená a hosté se budou v Karlových Varech cítit co nejlépe,“ prohlásila při zahajovacím proslovu primátorka Veronika Vlková. Zatímco při minulém předávání Ceny města radnice ocenila dvě osobnosti, v letošním roce převzal cenu z rukou primátorky pouze jediný člověk – chirurg Josef Dvořák.

Ten ji obdržel za celoživotní práci a významný přínos v oboru lékařství. „Jsem za tuto cenu velice rád. Chtěl bych popřát všem lidem, aby je léčili dobří lékaři, pro které je zdraví pacienta vše. Dobrý lékař by měl být usměvavý a schopný dodat i v těžkých situacích pacientům dobrou náladu a naději,“ poradil Dvořák. Prozradil dále, že medicina nebyla jeho snem odjakživa. „V mládí mě lákala stavařina a architektura, ale postupněmě oslovilo lékařství,“ vysvětlil chirurg, který je také autorem několika knih a příležitostným malířem. Sdružení léčebných lázní tentokrát udělilo dvě ceny.

První na pódiu od primátorky Vlkové a předsedy Sdružení léčebných lázní Wolfganga Hámy převzal Jiří Sluka. Toho sdružení ocenilo za manažerský podíl na rozvoji lázeňství v Karlových Varech. „Doufám, že bude lázeňská tradice Karlových Varů pokračovat i nadále,“ vysvětlil Sluka. Další z cen získal od sdružení Parkhotel Richmond. Celý galavečer doplnilo vystoupení zpěvačky Marie Rottrové, která výběrem největších hitů ze své dlouholeté pěvecké kariéry dokázala, že stále dokáže publikum zaujmout a její hlas neztratil nic ze své kvality.