Při příležitosti ocenění Clivea Owena bude uveden oceňovaný snímek Na dotek, od jehož vzniku uběhlo právě 20 let.

Hostem letošního ročníku bude také oscarový režisér Steven Soderbergh, který má na svém kontě například Dannyho parťáky či Erin Brockovich. V Karlových Varech uvede své dva filmy Kafka a Mr. Kneff, zařazené do sekce Touha stát se Indiánem: Kafka a film. Snímek Kafka natočil s Jeremy Ironsem v titulní roli v roce 1991 v Praze.

Další velkou hvězdou, která neodmítla pozvánku na letošní filmový festival, je představitel Tolkienova Aragorna v epické sáze Petera Jacksona Pán prstenů Viggo Mortensen. Na slavnostním zahájení převezme Cenu prezidenta MFF Karlovy Vary a uvede snímek Až na konec světa, který  napsal a režíroval.

Organizátoři i letos pojali zahájení ve velkém. Zatímco vloni odstartovalo festival vystoupení zpěvačky Morcheeby, letos bude začátek přehlídky pod taktovkou britské kapely Kosheen. Skupina vystoupí zdarma před hotelem Thermal po zahajovacím ceremoniálu, předpokládaný začátek je ve 22.45 hodin. Speciálním hostem karlovarského koncertu bude zpěvačka Aiko, letošní účastnice Eurovision Song Contest. Závěrečnou skladbu doplní tradiční ohňostroj.