Letos poprvé můžou žádat jakékoli obce, ne jen obce s rozšířenou působností. Žádosti sbírá kraj elektronicky na svých webových stránkách, celkem mezi zájemce rozdělí 1 milion korun.

Senior expres jezdí od 1. června i v Karlových Varech. Vše provozuje Dopravní podnik Karlovy Vary. Zatím se střídají dva řidiči v jednom autě. „Jen za měsíc červen jsme přepravili 170 osob a uskutečnilo se 125 jízd,“ řekl místopředseda představenstva pověřený řízením společnosti Lukáš Siřínek. Zájem je veliký. „Sice nemáme ještě ucelené údaje za červenec, ale už teď víme, že jen za první dva týdny měsíce jsme přepravili více lidí než za celý předchozí měsíc,“ radoval se Siřínek. Podnik se proto chystá investovat do dalšího auta a rozšířit tím i řady řidičů. „Plánujeme si o dotaci zažádat,“ dodal Siřínek.

V tom může být ale problém. Kraj poskytuje dotace jen obcím. Dopravní podnik si nemůže zažádat o dotaci na auto, které má nebo bude mít ve svém vlastnictví. „Je to jedno z pravidel, která kraj stanovil, a nepodařilo se jej změnit i přesto, že už jsme problém řešili,“ uvedl Tomáš Picka z odboru regionálního rozvoje Karlovarského kraje. Nutnost vlastnit auto jako obce některým obcím neumožnilo o dotaci žádat.

Prvními v kraji, kteří mohli službu využít, byli důchodci nad 70 let a držitelé průkazu ZTP/P a ZTP v Sokolově. Ti si za jednu jízdu po Sokolově zaplatí 15 korun. Senior expres si lidé musí dopředu objednat, v Sokolově alespoň dva dny předem. V autě, které jezdí městem, se střídají dvě řidičky a vše zajišťuje městská policie ve spolupráci s odborem sociálních věcí, kde si zájemci musí zařídit průkazku.

Město o dotaci nežádalo a ani to neplánuje. „Denně přepravíme asi 30 osob. Úplně nám to stačí a máme všechno. Rozšiřovat zatím neplánujeme,“ upřesnila vedoucí oddělení prevence kriminality městské policie Hana Procházková.

Bližší pravidla, jako je cena, věk důchodců, kteří se můžou svézt, nebo počet jízd za měsíc, si obce stanovují samy. „Obecně platí, že se obce orientují podle toho, jak si to zařídilo město Sokolov,“ potvrdil Picka. Důchodci a držitelé průkazů ZTP/ZPP v Karlových Varech jezdí za 25 korun, ale na rozdíl od Sokolováků se jim jízda tam i zpět do 15 minut počítá jako jedna. Maximální počet jízd, které můžou za měsíc v Karlových Varech využít, jsou čtyři, v Sokolově je to 20.

Senior expres nebo podobné služby fungují po celé republice. Mají pomáhat tam, odkud se důchodci a handikapovaní dostávají obtížně na běžné pochůzky. Řidiči je často vozí k lékařům nebo na nákupy.