Návštěvníci Karlových Varů, kteří do města přilétají letadlem, už mohou využívat novou odletovou halu. Po čtvrteční schůzce, které se zúčastnili zástupci krajského úřadu, hygieny, letiště a Úřadu pro civilní letectví — leteckého stavebního úřadu, je stavba předána do předběžného užívání. To ovšem podle Jany Pavlíkové, mluvčí krajského úřadu, neznamená, že by stavba byla už hotová.

„Stavba odbavovací haly bude pokračovat až do dubna. Zatím není ani zkolaudovaná. Cestující do té doby musejí počítat s určitými omezeními,“ uvedla Pavlíková.

Cestujícím tedy zatím budova nenabízí veškerý možný komfort. Mimo provoz jsou například čtyři místnosti v pravé části areálu. „V plánech jsou tyto místnosti vedené jako pronajímatelné. To ovšem stavebnímu úřadu nestačilo, jeho zástupci chtěli přesnou specifikaci toho, co v nich bude. To my ovšem zatím nevíme. Budeme teprve nájemce vybírat. Navíc v těchto místnostech nejsou ještě dodělané bezprašné podlahy a větrání,“ vysvětlil Ivan Harašta, vedoucí úseku přepravního provozu karlovarského letiště. Doplnil ale, že tento fakt nemá na provoz odbavovací haly žádný vliv.

Stavební ruch vládne nejen na exteriéru odletové haly, ale i přímo v ní. V sobotu, kdy jsme novou dominantu letiště navštívili, se například četa pracovníků snažila z podlah vyčistit nevzhledné mastné skvrny, které zde zůstaly po řemeslnících.

Důvodem pro vybudování nové letištní haly je neustále se zvyšující počet přepravených cestujících. Zatímco v roce 2000 prošlo tehdejší halou 19 919 cestujících, vloni to bylo už 81 720 osob. Za osm let se zvýšil i počet letadel, která dosedla či vzlétla. Na počátku milénia jich bylo 4 285, vloni pak 5 575.

Historie karlovarského letiště se začala psát v roce 1929, kdy stát převzal pozemky v Olšových Vratech. Tehdejší travnatá přistávací plocha měla rozlohu 40 hektarů, chyběly ovšem letištní budovy. Těch se Karlovaráci dočkali až v roce 1933, kdy vznikla donedávna postačující odbavovací budova. Samotný letecký provoz ale začal v provizorních podmínkách už 15. května 1931 na lince Praha – Mariánské Lázně – Karlovy Vary.

Kam by se mělo létat?

Na internetových stránkách karlovarského letiště mohou jejich návštěvníci hlasovat o tom, do jakých destinací by se mělo z Karlových Varů létat. Z více než pěti tisíc respondentů by jich nejvíce (1 839) chtělo cestovat na řecké ostrovy.