Proč lidé opouštějí Karlovy Vary a stěhují se do okolních měst? A to tak masivně, že nyní město od zlomové hranice padesát tisíc obyvatel dělí pouze 181 občanů. Pokud i ti odejdou, pak městská pokladna přijde přibližně o dvacet milionů ročně.

„Situace je špatná. Přesto se nechystáme vypsat finanční odměnu, kterou bychom motivovali lidi, aby se v Karlových Varech zapsali k trvalému pobytu,“ uvedl Jiří Dietz, uvolněný zastupitel a předseda demografické komise. Tuto metodu, jak přilákat lidi zpět do města, například zvolili v Chomutově či Jihlavě. Podle Dietze způsobuje odliv občanů z Karlových Varů několik faktorů. „Karlovy Vary nemají dostatek lukrativních pracovních příležitostí. Chybí nám průmyslová zóna, vysokoškoláci zde najdou uplatnění jen ztěží. V tomto směru jsme ztratili minimálně deset let,“ domnívá se Dietz.

Karlovy Vary doplácejí i na příliv ruských občanů, kteří se v lázních zabydlují, ačkoliv paradoxně právě oni hranici padesát tisíc obyvatel nyní zachraňují. „Podle statistických údajů bychom bez nich už byli dávno pod ní,“ potvrdil trend Tomáš Hybner, náměstek karlovarské primátorky.

Vylidňování města napomáhá také chaotická výstavba v centru lázní, odkud Karlovaráci doslova utíkají. Bydlení vedle hlučných stavebních strojů je zkrátka nemožné. Stejně jako bydlení v luxusních rezidencích, které tyto firmy stavějí. „Na to my nikdy mít nebudeme. Zbývá nám jediné. Prodat byt a koupit jej mimo Karlovy Vary,“ přiznávají lidé, kteří v lázeňské čtvrti ještě bydlí.

Podle Dietze se nabídka města, aby se ke Karlovým Varům zpět připojily okolní obce, které začátkem devadesátých let daly přednost vlastní samostatnosti, nesetkala s kladným ohlasem.

„Nevyplatí se nám to a názor nezměníme,“ uvedl například Ivan Truksa, starosta Jenišova. Karlovarská radnice se přesto nevzdává a připravuje statut města, v němž jsou zakomponovány městské čvrti včetně Staré Role. „Kdyby k připojení některých obcí k lázním došlo, pak musíme počítat s tím, že Stará Role by o městskou část usilovala. Stále počítáme i s tím, že bychom ve Staré Roli zřídili detašované pracoviště karlovarského magistrátu,“ dodal Jiří Dietz.